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La explotación minera de Bitcoin es todavía enorme en China a pesar de la nueva prohibición en Inner Mongolia

July 3, 2021

Desde 2017, el gobierno chino ha impuesto muchas regulaciones que han hecho vida difícil para los mineros del bitcoin y de otros cryptocurrencies. Pero ellos soldado encendido, y mirada fijada para prosperar.

 

Los cerca de 60% de todo el mundo que circulaba actualmente bitcoins fueron minados en China. Eso está según Gieno Miao, fundador de la empresa crypto Quantiex, consultor del pago al banco de Asia Digital, y al dueño anterior de alrededor 50 rafadoras del bitcoin en China. Miao dijo a SupChina que los mineros chinos produjeron el cerca de 85% al 95% del bitcoin del mundo tan recientemente como 2018.

Pero la industria ha contratado desde entonces, frente a una disposición gubernamental siempre más apretada, y acaba de tomar otro soplo: El gobierno provincial de Inner Mongolia publicó (adentro medidas) de proyecto chino “para limpiar y para cerrar” todas las minerías del cryptocurrency a finales de abril de 2021.

Las nuevas reglas no se apuntan específicamente en crypto: Se piensan para contener en todas las industrias intensivas en energía (Inner Mongolia era la única provincia para fallar un estudio del gobierno central del consumo de energía el año pasado). Independientemente de la explotación minera crypto, también limitarán el PVC, el acero, el coque, y la producción del metanol. Pero la medida enérgica mongol interna de la energía añade otra dificultad para los mineros crypto de China, que ponen operaciones en la provincia debido a la electricidad barata producida usando el carbón local-minado. Y los mineros necesitan mucha electricidad: La economía del bitcoin utiliza más electricidad anualmente que el conjunto de la Argentina, según análisis de los investigadores en la Universidad de Cambridge.

Los mineros crypto chinos pueden todavía encontrar electricidad barata, algo de ella de hidroelectricidad en Sichuan y Yunnan, pero hacen frente a muchos otros desafíos, sobre todo de la disposición gubernamental y de una personalidad jurídica mal definida.

El control gubernamental es asombrosamente reciente: De la invención del bitcoin en 2009 hasta el 2016, el gobierno chino no reguló cryptocurrencies en absoluto, y una economía próspera del bitcoin comenzó en China, incluyendo la explotación minera, ICOs (ofrendas iniciales de la moneda), las carteras en línea, y los intercambios del cryptocurrency. En 2016, SupChina se entrevistó con a un minero del bitcoin en las montañas de Sichuan que dijeron que el gobierno todavía no tenía “una actitud explícitamente en general formulada… hacia Bitcoin y la industria.”

Pero más adelante en 2017, el gobierno comenzó a ejercer presión sobre los intercambios del cryptocurrency, prohibición ICOs, y escudriña todos los negocios y transacciones del cryptocurrency. A finales de 2017, un mercado especulativo que una cierta opinión explicó el 90% de comercio global del bitcoin “fue sofocado.”

Además, el gobierno ha animado y las compañías chinas estimuladas para desarrollar la tecnología del blockchain, que es la fundación del bitcoin. El gobierno también está utilizando el blockchain en sus experimentos con el yuan digital, y los diversos gobiernos locales han animado la explotación minera del bitcoin como manera de atraer la inversión y de crear trabajos.

La gente en la industria crypto como Gieno Miao, el minero anterior y empresario crypto, sigue siendo disparatada. Las oleadas recientes en el precio de Bitcoin — está hasta casi $54.500 como este pedazo fue publicado, encima de los áspero $10.000 que tomó para comprar una moneda el 9 de septiembre de 2020 — han causado un nuevo episodio maníaco para los cryptocurrencies y todas las industrias que las sirven que está extrayendo en fondos institucionales de las compañías mencionadas grandes así como de capitalistas de riesgo más pequeños.

Un nuevo auge a pesar de personalidad jurídica vergonzosa

Sin embargo, la personalidad jurídica de la industria crypto entera sigue siendo confusa. los intercambios crypto China-basados e ICOs se prohíben claramente, pero muchas otras partes de la industria incluyendo la explotación minera están conforme a incentivos y a desalientos por organizaciones del gobierno local y central igualmente.

SupChina no pudo alcanzar a la Comisión reguladora de las seguridades chinas para los comentarios sobre la personalidad jurídica de cryptocurrencies y de actitudes del gobierno a su explotación minera en China, pero Reuters dice que la oleada del precio reciente de los bitcoin ha puesto “reguladores en alarma sobre riesgos financieros y salidas de capital como puntos de la volatilidad.”

¿Tan cómo la industria crypto de China responderá al escrutinio renovado del gobierno? ¿Específicamente, los mineros del bitcoin y otros cryptocurrencies en China podrán permanecer en negocio?

¿Quién minas crypto en China?

Hay más de 100.000 mineros en China, según las noticias de Sohu (en chino). La mayoría de los mineros ahora son jugadores grandes, poseyendo las fábricas enteras llenadas de los ordenadores mineros, o comprando máquinas y después subcontratándolas a las fábricas para contener y para mantener. Los mineros comerciales desde casa y pequeños son pocos.

Las máquinas en las fábricas están conectadas generalmente con las piscinas mineras que permiten que los mineros compartan sus recursos de cómputo para hacer la explotación minera más eficiente. Cuatro de las cinco piscinas más grandes son chinos: F2Pool, Poolin, AntPool, y piscina de Huobi. Junto, estas cuatro piscinas mineras contribuyeron apenas encima el 50% de la capacidad de cálculo del bitcoin del mundo en los 12 meses pasados.

Hasta hace poco tiempo, la mayor parte de las minas chinas y las piscinas fueron controladas por la gente Gieno que Miao describió como “veteranos de la comunidad de Bitcoin que han estado en el negocio durante muchos años.” Pero a partir de finales de 2018, según Miao, la explotación minera comenzó a atraer el capital de jugadores financieros más tradicionales, incluyendo las empresas públicas chinas (SOEs). Sin embargo, muchos caídos del mercado después de marzo de 2020, cuando COVID-19 se convirtió en un pandémico y precios del bitcoin borrachos.

Miao culpó esos fracasos en los forasteros que acometían en la minería sin una comprensión del bitcoin o de los planes a largo plazo por sus inversiones. No obstante, en China como a través del mundo, los cryptocurrencies y el blockchain están marchando a la respetabilidad, y los jugadores financieros establecidos están incorporando el juego.

Pero la explotación minera todavía requiere mucha prisa.

Los mineros necesitan estar dispuestos a cortar tratos

Los ordenadores que usted necesita minar crypto — aparejos mineros — tenga tecnologías potentes y costosas en su corazón, generalmente unidades centrales de los gráficos (GPUs) o circuitos integrados específicos a la aplicación (Asics). Los jugadores grandes necesitan centenares de estas rafadoras, que están en tal demanda que los clientes necesiten para unirse a listas de la espera para ser elegibles comprar.

Los fabricantes importantes de la rafadora en China incluyen Bitmain, Canaan Creative, Ebang, y WhatsMiner. Bitmain dice que “ha enviado los mil millones de Asics, explicando el 75% del mercado global.” Canaan Creative enumeró en el Nasdaq en 2019, y ganó los ingresos netos de $204,3 millones del ejercicio económico 2019, según su limadura del SEC. Divulgaron Canaan Creative para tener cuota de mercado del 22% de todas las rafadoras de ASIC a finales de 2019. Ebang debuted en el Nasdaq en junio de 2020, divulgando los ingresos $109,1 millones en 2019 según su limadura del SEC.

China ha monopolizado casi la fabricación de las rafadoras, según Miao, pero confía en los microprocesadores de ASIC de las compañías como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) y Samsung.

La demanda es tan alta ahora que hay tiempos de espera de alrededor medio un año, pero muchos veteranos chinos del bitcoin saben utilizar sus conexiones sociales, estimuladas a veces con las tarifas adicionales, para saltar las colas de administración del tráfico. Miao dice que algunos mineros han pagado tanto como el 80% sobre los precios mencionados para conseguir sus máquinas anteriores, y que los precios para GPUs fueran de alrededor 4.000 yuan ($600) a tanto como 12.000 yuan ($1.850) en las semanas antes de festival de primavera el mes pasado. (En los E.E.U.U., los productos de GPU están vendiendo actualmente para $271 a $2.379.)

Rafadoras de Bitcoin en la provincia de Sichuan en 2016. Foto proporcionada a SupChina por una fuente que pidió no ser nombrada.

Las cuentas de la electricidad son otro desafío importante para los mineros.

Una máquina de la alta tasa consume 3,5 kilovatios-hora de electricidad sobre una hora, y consume más de 2.000 kilovatios-hora en un mes, que está sobre el consumo de electricidad de una familia china ordinaria para la mitad de un año, según las noticias de Sohu (en chino). Dong Wu, encargado de una compañía que las minas Bitcoin, Ethereum, y Filecoin, dijeron SupChina a que la electricidad es su coste más grande. Miao puso algunos números en él, decir que algunas fábricas pagan varios millones de dólares por mes el jugo. Pero el coste lo vale: una fábrica grande puede mina cerca de 200 bitcoins por día — en más de $50.000 una moneda el 9 de marzo, eso es cerca de $10 millones. No malo para el trabajo de un día.

Un obstáculo final que los mineros crypto chinos tienen que superar: Cuando el gobierno puso intercambios chinos del cryptocurrency de negocio, llegó a ser difícil comprar o vender legalmente dinero virtual con el yuan. Los tenedores de crypto chino tienen que hacer tan algo de su negocio en el extranjero si quieren intercambiar sus monedas para el yuan a través de los mercados (extrabursátiles) de OTC actuados fuera de China. Éstos incluyen Huobi y Binance — ambos fundados en China pero ahora con los fundamentos jurídicos en los E.E.U.U. y otros países, y compañías sin una conexión de China como Coinbase. No está claro cómo la ley china podría afectar a tales transacciones en el futuro.

El gobierno chino quiere claramente mantener control apretado sobre todos los aspectos de cryptocurrencies, de su uso de energía a su riesgo potencial al sistema financiero. Pero el veterano crypto Gieno Miao insistió que el gobierno siguiera siendo generalmente positivo, mencionando tres lugares que prestan la ayuda: las provincias de Yunnan y de Sichuan, y la ciudad de Hangzhou. Hangzhou no tiene sus propias minerías, Miao dijo, pero el gobierno de Hangzhou ha dado el dinero y la tierra a Canaan Creative. El periodista chino Colin Wu, que escribe en WuBlockchain (en chino), dijo SupChina que el gobierno ni apoya ni suprime la minería crypto en un nivel nacional, solamente algún condado y gobiernos municipales lo apoya si puede crear trabajos y crecer la economía local.

¿Cuánto dinero hacer los mineros crypto chinos hacen?

Hay público - información disponible muy pequeña sobre las finanzas de empresas mineras chinas. Un iniciado de la industria habló de la gente que hacía 500 millones de yuan ($77,3 millones) un año de una inversión inicial de 20 millones de yuan ($3,1 millones) en una fábrica para minar el bitcoin y el ethereum a finales de 2019. La Agencia de Noticias Xinhua propiedad del gobierno divulgó en 2018 (en chino) que los mineros ganaban tanto como 70 millones de yuan ($10,8 millones) a partir de dos meses de la operación.

Es confuso cómo es el representante esos números. Pero hay bastante dinero que flota alrededor del ecosistema crypto en China para alimentar una red de los consultores que pueden hacer al parecer $10.000 a $15.000 por mes pasando en la información que consiguen de la “consumición con los iniciados,” según Miao.

Hay también bastante confianza en el futuro de crypto en China para mantener a mineros esperanzados negocio. Miao cuenta con que el precio del bitcoin a subir hasta $200.000 o $300.000 a largo plazo — con caídas temporales. Dong Wu está apostando a $500.000 o más.

Como con casi cada otro producto en la tierra, mientras haya demanda, los fabricantes chinos caminarán para arriba para resolverla. La explotación minera crypto china es aquí permanecer.